Tuesday, March 27, 2012

[Dr MAZA] Rahmat Allah

"Katakanlah (wahai Muhammad): Wahai hamba-hamba-Ku yang telah melampaui batas terhadap diri mereka sendiri (dengan perbuatan-perbuatan maksiat), janganlah kamu berputus asa dari rahmat Allah, kerana sesungguhnya Allah mengampunkan segala dosa ; sesungguhnya Dia-lah jua Yang Maha Pengampun, Lagi Maha Mengasihani."

(Az-Zumar, 39 : 53)

Saturday, March 24, 2012

Rethinking Islamic Reform - Shaykh Hamza Yusuf & Prof Tariq Ramadan

The Oxford University Islamic Society launched its groundbreaking Rethinking Islamic Reform conference this May 26, 2010. It has been noted as one of the first major Western platforms to substantively address reform from the perspective of respected, mainstream authorities on Islam and the West.
The full video and annotated transcript are available here, at www.rethinkingislamicreform.com.
While neither keynote address can receive full justice without being heard in full, the following summary offers brief insights into the breadth of urgent questions addressed by the conference.
Drawing upon the expertise of Shaykh Hamza Yusuf Hanson and Professor Tariq Ramadan, the following central questions were addressed:
  1. What is Islamic Reform? What is legitimate Islamic Reform? What are its spheres and remits?
  2. Why have Islamic reform projects thus far been met with distrust and trepidation from the Muslim grassroots?
  3. What is the interaction between Islam and the political, social, religious and cultural discourses surrounding it, if any? In other words, is the call to Islamic reform being affected from the outside, or is it an impulse that comes from within?
  4. What roles (if any) should governments play in Islamic reform and what are the challenges they face?

In response, Shaykh Hamza Yusuf noted how Islam, within its own tradition, recognises the permissibility of multiple interpretations of the legislative texts – the Qur’an and the Prophetic tradition. He further explains, however, how certain things (thawabit) are unchangeable and cannot be reformed. Thus, legitimate reform can only be accepted within Muslim communities if these thawabit are respected, and if reformers follow certain rigorous principles and guidelines. To illustrate, he explains “first and  foremost, [understandings of the texts] have to be within the context of the language in which the revelation was revealed... the idea that somehow we can reinterpret the Qur'an in the light of 21st century language... is a very important departure for the vast majority of Muslims with certain reformist movements”.
In considering the role of governments in Islamic reform, Shaykh Hamza frankly warned the audience, which included government officials, that “nothing taints a reputation more in our community than an association with the government...and there's a reason for that - because governments never do that out of the graciousness of their goodwill. They co-opt.” Nonetheless, Shaykh Hamza qualified his statement by noting that there can be circumstances in which scholars must work with governments, and at times, Muslims may need governments to intervene on their behalf.
In his concluding remarks, Shaykh Hamza unpacked a number of contemporary issues with extraordinary insight, including the questions of ‘British Islam’ and civic engagement as Muslim populations in the West continue to rise.
Professor Tariq Ramadan’s also answered each question and outlined his vision for Islamic reform –termed ‘Radical Reform’. In line with this vision, Professor Ramadan urged Muslims to contribute intellectually in a variety of spheres, such as science, medicine, art and law. Furthermore, through working towards an Islamic Ethics, he anticipates Muslims will be able to develop important answers to many of the world’s ethical questions, contributing to positive reforms of social ills challenging humanity at large.
Professor Ramadan stated that a prerequisite for legitimate Islamic reform is ‘faithfulness’ to the texts of Islam: to the essence of the texts, and to the objectives of the texts. Faithfulness does not necessarily mean following traditional understandings of texts – in fact, sometimes “the answers to old problems are not the answers for new problems. And it might be that you are going to betray the very essence of the text if you literally implement one verse in a new specific environment because it doesn't fit”. Thus, the intention behind any reform attempt is vital, where reform should not be an impulse caused by feeling pressured into adaptation, but the impulse that comes from within Islam.
With the world becoming ever more complex, Professor Ramadan argues that the only way to be faithful to the texts is by incorporating intricate understandings of our world into our readings, through creating councils where ‘scholars of the text’ and ‘scholars of the context’ can engage in meaningful and productive channels of communication. Simultaneously, Muslims must be able to reform their pre-existing legal apparatus, such as the maqasid al-shariah (principles of jurisprudence), in order to effectively cope with, engage, and then contribute to this increasingly multifaceted world. He explains that “we are talking about reforming the minds, and not touching the essence of the religion.”
Professor Ramadan, however, also sent out a stern warning to many would-be reformers whose methodologies he considered to be unfaithful to the essence of Islam’s sacred texts. Attempts at reform aimed at simply conforming to the dominant culture or that have been influenced by nefarious government agendas are not carried out with the correct intention. Indeed, they are unfaithful to the texts, as the reformer’s design to adapt and please rather than to truly reform and contribute will ultimately be counterproductive to Muslim communities and serve only to harm. In addition, questions of reform must not be diluted to few issues of contemporary discussion, such as headscarves or terrorism. Rather, Muslims must stop being on the defensive and instead rise to respond to deeper questions, such as those surrounding the family, ethical finance, consumerism and global warming.
The Extended Question and Answer Session was an opportunity for the distinguished guest panel and audience including policy advisors, think tanks, journalists, government officials, theologians, scholars and other public figures to further explore many of the issues that had been touched upon during the evening. The Question and Answer Session dealt with numerous cutting-edge topics and issues, further illustrating why both speakers are in receipt of intellectual respect and authority from so many.  A sample of the questions asked and subjects discussed include:
  • What happens if the immutable (thawabit) of Islam are in conflict with Western Liberal values?
  • How do Muslims have meaningful engagement with the government as citizens?
  • Will reform mean less violence targeted at the West?
  • What is the speakers’ advice to the new coalition government regarding reform movements, such as the Quilliam Foundation?
  • Can a Muslim be a good Muslim and a neo-con at the same time?
Overall, many sectors of society with an interest and influence in Islamic Reform were brought together for the first time for the Rethinking Islamic Reform conference, and the content of the conference was both pioneering and instructive.

source: http://rethinkingislamicreform.co.uk/summary

Saturday, March 3, 2012

Saya dan RTM

Apabila menyebut nama Radio Televisyen Malaysia (RTM), pelbagai gambaran awal dan persepsi muncul di minda khalayak. Antara yang sering terbayang ialah siaran radio ‘orang lama’, rancangan televisyen (TV) yang membosankan, siaran untuk orang-orang pencen, dan lebih dari itu, ia di cop oleh sebahagian pihak sebagai alat propaganda kerajaan untuk memfitnah dan memburukkan parti lawan. Penulis fikir, ramai yang bersetuju dengan persepsi awal ini, benar atau tidak itu memerlukan satu penghujahan yang lain.

Penjenamaan RTM

Secara peribadi, penulis melihat RTM sebagai satu nilai nostalgik yang akan dikenang sehingga ke akhir hayat. Membesar bersama rancangan yang mempunyai nilai yang tinggi dan berbekas seperti drama bersiri Opah, siri animasi pendek Hikayat Sang Kancil dan Buaya (arahan oleh Hassan Muthalib), dan rancangan Kuiz Di mana Joe Jambul menjadikan penulis meletakkan RTM di suatu sudut yang khas. Namun, bercakap tentang masa silam tidak menjanjikan apa-apa tentang masa hadapan, ia hanya satu bentuk ukuran tentang pencapaian masa silam. Penulis berpendapat, sebahagian besar rancangan yang disiarkan di RTM kini kurang mendapat sambutan disumbangkan oleh beberapa faktor. Antara faktor utama ialah kegagalan RTM untuk keluar daripada imej lamanya. Ya, imej yang konservatif dan tidak mesra belia (baca: remaja). Tidak dinafikan, kelihatan ada usaha-usaha untuk ‘meremajakan’ RTM dengan memperkenalkan rancangan-rancangan yang bersifat santai dan dekat dengan generasi muda seperti Xpressi Kembara, Intrend dan rancangan bual bicara remaja Generasi Y. Usaha-usaha seperti ini harus dipuji. Namun usaha itu seakan masih gagal menarik perhatian remaja di Malaysia. Usaha ini gagal kerana kurangnya promosi yang berkesan dan usaha penjenamaan yang gagal. Prinsipnya mudah, sebaik mana atau secanggih mana pun produk yang dihasilkan, namun jika ia gagal dipasarkan dengan baik, produk itu akan hanya selayaknya mengisi tempat di‘muzium’ dan hanya dipertontonkan kepada khalayak yang terhad sahaja. 

Penjenamaan RTM dilihat seakan tersangkut di suatu sudut dan tidak mampu untuk terus bergerak ke hadapan. Contoh yang mudah, ada beberapa rancangan di RTM yang sudah jauh berada ke hadapan seperti rancangan Bicara Rakyat yang diterbitkan oleh Muhammad Shahzil. Rancangan ini membawa penonton ke aras perbincangan yang lebih terbuka dan kritikal, tetapi dalam masa yang sama rancangan ini berhadapan dengan nilai-nilai konservatif yang cukup menebal di RTM. Nilai pembaharuan yang cuba dibawa seakan sudah ditenggelamkan oleh nilai konservatif ini. Apa yang penulis maksudkan dengan nilai konservatif ialah, rancangan-rancangan lain yang bersifat lapok dan amat gagal membawa penonton memahami suatu isu menurut perspektif yang lebih luas. Antara nilai konservatif utama di RTM ialah drama-drama Melayu dan slot Berita RTM. Drama-drama Melayu yang dipaparkan di RTM kebanyakkannya memaparkan suasana yang tidak relevan dan memperbodohkan minda penonton. Kelemahan dikesan terutamanya dari sudut jalan cerita yang bersifat sangat tipikal dan lakonan yang dipaparkan juga kurang berkesan. Seolah-olah drama yang disiarkan di RTM hanya bertujuan untuk memenuhkan kuota, dan bukan pula untuk mengisi keperluan penonton! 

Berita RTM merupakan penyumbang utama kegagalan penjenamaan RTM. Pengisian berita sangat gagal dimana ia seolah bukan menyiarkan berita, tetapi lebih bertindak sebagai pembodek. Sebagai entiti yang penting, Berita RTM sewajarnya lebih bertanggungjawab di dalam menyiarkan berita dengan membawakan permasalahan yang sebenar dan membuat liputan di atas kapasiti penyiar berita. Jika berita yang disiarkan tidak mewakili hati nurani rakyat, maka kerajaan tidak akan tahu isu sebenar yang dihadapi mereka dan akhirnya ia akan menjadikan slot berita RTM tidak relevan dan rakyat akan beralih kepada medium-medium lain yang lebih bersifat marhaen. 

Budaya Kerja Melayu?

Apabila berkesempatan pergi ke Angkasapuri RTM baru-baru ini, penulis amat berbesar hati kerana ini merupakan pengalaman pertama menjejakkan kaki ke sebuah stesyen penyiaran TV dan radio negara. Sebelum menjejakkan kaki , penulis sudah sedia maklum dengan gambaran-gambaran awal  dan tipikal untuk sebuah organisasi kerajaan. Namun penulis tetap bersangka baik. Setelah sampai dan mendaftar, penulis dibawa masuk ke dalam pejabat Unit Hal Ehwal Semasa. Pemandangan pertama yang penulis lihat ialah, segerombolan manusia yang sedang enak bersantapan dan membaca surat khabar. Kemudian apabila masuk lagi ke dalam ruang pejabat itu, kelihatan seorang wanita sedang sibuk membalas komen-komen di’facebook’. Rakan disebelahnya pula sedang menonton filem Azura arahan terbaharu Aziz M. Osman dan seorang lagi sedang khusyuk melayan lagu penyanyi Taylor Swift di laman ‘youtube’. Jam menunjukkan pukul 11.30 pagi dan kelihatan semua pekerja di dalam pejabat itu sedang membuat kerja yang sangat ‘’Hal Ehwal Semasa’’.  

Untuk RTM menjadi terus relevan dan segar, bukan sahaja memerlukan penjenamaan semula program-program terbitannya, tunjang utama kepada struktur RTM itu juga harus dijenamakan semula dengan meningkatkan prestasi pekerja dan membuang jauh-jauh stigma pemikiran lama pekerja sektor awam. Penulis tidak mahu terlibat di dalam usaha untuk menjenamakan mentaliti pekerja sektor awam itu ada kaitan dengan sikap bangsa Melayu. Penulis pernah ulas mengenai hal ini di dalam artikel pendek yang bertajuk ‘Memelayukan Melayu’. Kunci utama kepada penjenamaan semula RTM ialah pekerja yang bernaung dibawahnya. Jika kunci ini gagal dibentuk dengan baik, maka segala usaha yang dilakukan akan gagal dan menjadi sia-sia kerana merekalah yang menjadi penggerak kepada usaha penjenamaan ini. 

Kritik dan Kritis 

Apabila penulis mengkritik RTM dan menjadi kritis terhadap isi kandungannya, ini tidak bermaksud penulis berniat untuk memburukkan imej RTM. Jika RTM ingin terus maju kehadapan, ia harus bersedia untuk menerima kritikan dan berani mengambil risiko untuk berubah. Apabila kritikan dan cadangan sudah diberi, diharapkan ia akan diberikan perhatian secara serius dan bukan pula dibakul sampahkan idea itu.
RTM, anda perlu berubah!   

Filem: Interpretasi & Propaganda Islam

Apabila membicarakan soal seni dan Islam, maka ramai yang sukar untuk mengaitkan keduanya secara langsung. Seakan ada pemisahan yang ketara diantara nilai Islami dan juga nilai kesenian. Mendepani masyarakat moden dimana era hiburan dan seni berada di kemuncaknya, agama Islam kelihatan agak jauh terkebelakang dalam memandu masyarakat menikmati hiburan dan seni. Maka ramai masyarakat Islam menganggap hiburan itu sebagai nilai asing di dalam agama, lebih buruk mereka dimomokkan dengan sebahagian pendapat yang mengharamkan seni dan hiburan secara total. Jika ada pun nilai hiburan yang seakan ‘dihalalkan’, ia sekadar nyanyian nasyid yang secara baku didendangkan di khalayak. Itu pun permintaannya sekadar seakan bermusim dan terhad pada kelompok pendengar tertentu sahaja. 

Namun begitu, lagu nasyid kini mengalamai transformasi yang begitu baik, kehadiran penghibur kontemporari seperti Maher Zain yang membawa lagu ketuhanan dalam rendisi yang berbeza mengajak lebih banyak manusia, Muslim dan juga bukan menikmati hiburan dalam keadaan yang lebih segar tanpa mengenepikan nilai ketuhanan. Namun, seni itu tetap seni. Ia mendatangkan banyak perdebatan tentang soal hukum halal dan haramnya. Perbincangan didalam rencana ini tidak mahu mengheret pembaca kepada perbincangan soal hukum, tetapi kepada persoalan, keperluan dan perubahan yang perlu dilakukan oleh kelompok Muslim yang beranggapan seni (filem terutamanya) itu penting dalam kelangsungan dakwah agama.
Tidak ramai sarjana Muslim yang membicarakan soal filem yang bertemakan Islam secara serius. Ada beberapa alasan utama penyumbang kepada faktor ini, pertama seperti alasan yang disebutkan diawal rencana, soal hukum dan kedua ialah kerana seni filem merupakan subjek baru kepada dunia Islam dan memerlukan kepada perbincangan yang panjang dan ‘‘ijtihad-ijtihad’’ baru oleh agamawan dan juga pengkarya seni itu sendiri. Perkara penting seperti ini perlu segera ditangani oleh kelompok sarjana Muslim kerana agama perlu cepat berkomunikasi dengan pemodenan sosial masyarakat dunia. Kita tidak mahu Islam kelihatan gagal untuk memaju masyarakat agar senantiasa melihat agama sebagai nilai yang relevan terhadap hidup mereka. Golongan ulama’ perlu mendekati pemain utama industri filem dan pemain industri itu sendiri perlu ada inisiatif untuk mendapatkan sudut pandang agama terhadap penceritaan dan pengarahan filem mereka agar objektif utama filem itu sendiri tidak jauh tersasar dan menepati piawaian agama. Keperluan gandingan ini bukan bermaksud ulama’ perlu duduk di kerusi penulis skrip atau pengarah, tetapi lebih kepada memurnikan pemahaman, menyantuni dan memberikan satu panduan serta nasihat yang boleh dijadikan aras piawaian kepada mereka. Kerja seni harus digerakkan oleh orang seni, kerana nilai seni yang terhasil pastinya akan lebih berkualiti dan menepati maksud seni itu sendiri.

Mungkin ada yang bertanya, kenapa filem yang menjadi fokus? Mengapa tidak memberikan penambahbaikan kepada usaha dakwah sedia ada? Dakwah konvensional sedia ada seperti ceramah, kuliah agama dan penulisan mempunyai khalayak yang terhad. Industri filem dunia menjanjikan khalayak yang lebih meluaskan dan mempunyai nilai universal. Perkembangan industri filem di Malaysia lewat ini sudah membuktikan potensinya. Pada tahun 2011, jumlah penonton filem cakera tempatan mencecah 10 juta penontonan, manakala jumlah kutipan kasar melebihi RM 100 juta dan menjadikan Malaysia negara kedua selepas China di Asia dari segi kutipan pecah panggung. Fakta ini sudah cukup membuktikan betapa pentingnya cabang dakwah perlu digiatkan ke arah filem pula. Apabila melihat senarai 42 buah filem tayangan 2011, genre filem yang mendominasi panggung adalah genre seram sebanyak 15 buah filem. Filem yang mempunyai nilai masyarakat dan ketuhanan pula sekadar menjadi tempelan, hanya mampu memenuhkan ruang yang ada tanpa memberikan sebarang kehadiran yang signifikan. Ini suatu kerugian kepada usaha dakwah di Malaysia. Jika sebelum ini Malaysia begitu mengungguli dunia Islam dengan pelbagai gelaran seperti negara Islam moden dan progresif, Malaysia juga perlu memperkayakan dirinya dengan nilai seni dan negara syiah Iran boleh dijadikan contoh dari segi ini. Kreativiti pengarahnya seperti Majid Majidi yang mengarahkan filem ‘Children of Heaven’ cukup memberikan impak yang besar bukan sahaja dunia Islam semata, tetapi juga dunia barat. Penceritaan hanya bertemakan persoalan tentang sepasang ‘kasut’, tetapi mesej ceritanya cukup mendalam dan berbekas dihati penonton. Filem seperti inilah yang perlu giat kita promosikan.

Kita seringkali memperkatakan tentang filem-filem dari barat yang kononnya membawa propaganda tertentu dan memberikan kesan yang negatif kepada umat Islam, namun kita hanya berhenti setakat itu sahaja. Jarang-jarang kita mendengar ada usaha dari pihak kita yang membalas propaganda itu dengan propaganda. Ya, propaganda atas propaganda. Mungkin istilah ini agak asing, namun kita harus berfikir di luar kebiasaan dengan mula melancarkan ‘perang’ media untuk memenangi pemikiran generasi muda. Perang ini bukan dalam konteks memperlihatkan betapa korupnya dunia barat, tetapi lebih kepada membetulkan salah faham masyarakat dunia terhadap agama Islam. Kita sudah dilambakkan dengan propaganda media barat yang bertalu-talu memberikan persepsi yang salah terhadap Islam, dan kesannya itu mula membarah dikalangan masyarakat dunia. Filem yang dihasilkan haruslah menjawab dakyah propaganda itu, namun interpretasinya harus jelas dan mudah difahami. Apa yang dimaksudkan dengan jelas dan mudah difahami ialah penceritaan itu tidak terlalu berat hingga sukar untuk orang awam memahami, tetapi tidak pula terlalu ringkas sehingga menjadikan khalayak malas untuk berfikir. Ia juga harus membawa masej Islam dalam konteks yang lebih luas, tidak terlalu mengikat pada pandangan sempit setempat tetapi membawa Islam ke peringkat yang lebih universal. Kita tidak mahu pentafsiran yang sempit dan silap dipamirkan kepada umum, natijahnya ia hanya akan memburukkan lagi salah faham masyarakat terhadap Islam. Filem yang kononnya bertemakan Islam tidak layak dikaitkan dengan Islam jika hanya menampilkan watak yang lengkap berjubah sambil memegang biji tasbih, kemudian perwatakkannya memperlihatkan kejumudan dan sikap baku orang agama seperti yang ditonjolkan didalam kebanyakkan drama dan filem tempatan. Jika semua ramuan ini berjaya diadun rapi oleh pengkarya filem Islami, maka kita akan berjaya menyahut balas filem propaganda barat dengan filem yang membawa mesej propaganda Islam.

Link Terpilih

Blog Widget by LinkWithin